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亚洲第一支现代化部队竟是由英国人一手打造
2017-08-03 12:41 来源: 网络整理

  作者|阎滨,网易历史专栏作家,为《凤凰周刊》、《国家人文历史》等多家媒体撰写时政、历史、军事类稿件。本文为网易历史频道独家稿件,转载请注明出处。

  亚洲第一支现代军队

  印度军队是亚洲第一支近代化军队,其前身最早可追溯到18世纪英国东印度公司组建的殖民武装。而日本要到明治维新以后才开始按照近代军制组建新军队,中国更晚,甲午战争以后才开始仿效日本编练新式军队。

  殖民时代,英国为利用印度充裕的人力资源,很早就招募印度人当兵,由白人军官指挥印度人组成的部队为英国不断开疆拓土、四处征讨。早期东印度公司的武装其实是雇佣的一些暴力团伙,这些自由抢劫成性的匪徒自己出钱豢养私人武装,然后再把他们出租给东印度公司。随着时间的流逝,他们当中有不少人多少有了名声,所部也就成了东印度公司的常备队伍。

  在东印度公司时期,英国最早从法国那里学到了招募土著印度士兵,对其按照欧洲模式进行编组与训练,由欧洲军官指挥用于对付印度土邦武装。英国人发现印度土著士兵世代以行伍为荣,单兵素质好,勇敢而忠诚,只是缺乏纪律和训练,经由英国军官训练和指挥的印度军队战斗能力大为提高。

  招募印度部队最大的诱惑是性价比好,雇佣一名印度士兵的费用不仅只是一名英国兵的1/10,还可以省去远涉重洋运输部队的麻烦,十分合算。英国军队长期以来海军是世界第一,但陆军正规军人数很少,难以维持其在全球的殖民统治。而印度人口众多,兵员充足,正好补充英国军事实力的不足。在东印度公司时期,英国完成对南亚次大陆的武力征服后,就利用公司的武装开始到次大陆之外开展扩张活动。印度军队的职能很早就被确定为控制次大陆本土和对外作战。在英国指挥棒下,印度陆军陆续入侵阿富汗、缅甸、马来半岛和中国。

  1857年印度大起义以后,英国解散了东印度公司,改由王室派驻的总督直接管理印度,并将东印度公司组建的三支军队——孟买、孟加拉、马德拉斯军队合并为统一的印度陆军。英国人在印度陆军中刻意按种族编列部队,保持微妙的均势和不对称政策。在1857年镇压印度叛乱中有功的锡克族和尼泊尔廓尔喀人被授予“尚武民族”的称号,英国规定只有他们可以以民族为单位成立团队,而其他大多数团队则由2到3个民族组成,以便相互牵制。孟加拉团队在1857年时大部分参与骚乱,战后重组的孟加拉团队被大大缩编,而且被排斥在炮兵之外。而威力较大的野战炮兵部队则由英国人直接控制。

  英属印度军队严格来说既不是国防军也不是维持殖民地治安和安全的殖民军,而是英帝国全球武装力量的一部分。在这种分工下,另兼英属印度政府国防费用很少,只能集中用于陆军,海空军完全依赖英国。印度陆军总司令统一指挥麾下陆海空三军。印度海军、空军作为英国海空军的辅助部队,实力薄弱。

  1858年东印度公司的船队改名为皇家印度舰队时,只有四艘船从事运输任务。1934年印度皇家海军成立。1915年印度建立第一个飞行中队,但是发展缓慢。1939年10月20日,印度军队总实力为35.2万人,其中空军仅有1628人、海军2012人。到1945年二战结束前,印度空军和海军实力总计为20.27万人。

  印度陆军编制结构也极不均衡,为了充分利用印度人力,印度陆军里后勤支援和运输保障部队规模极大。英国为防止印度陆军叛变,长期禁止印度陆军组建野战炮兵。野战炮兵、通信兵很长时间里都由英军提供。直到二战时期,印度陆军才大批组建自己的各类炮兵、装甲兵和通信部队。

  英印军官兵结构也带有显著殖民色彩。在殖民时代,英国人把持了印度军队所有关键性的部门和职务,印度人居于绝对服从的地位。军队里的军官有皇家委任和总督委任两种,持皇家委任状的绝大多数是高薪从英国本土聘请来的英籍军官,他们囊括了所有营以上的指挥职务,而印度士兵最多只能晋升为分为三级的低级委任军官,被称为总督委任军官。一般连长由英国人担任,印度的总督委任军官只能担任副连长以下的职务。军内形成年轻的英国籍尉官指挥年长、资深而又经验丰富的印度籍总督委任军官的情况。

  一战期间,印度军队扩充到130万人,在亚欧非三大洲为英国战斗,7.4万余人阵亡。在一战中,印度实际支付了为英国作战的一百多万军队的军费。战后,英国内阁与印度事务大臣商讨后规定,今后印度军队将仅用于保卫印度,除了遇到最严重的紧急情况外,只有在与印度总督及行政会议商量后,才能在印度以外使用印度军队,而直接和间接的全部费用由伦敦政府或要求印度军队提供援助的殖民地来承担,这一安排为印度争取回一定主权,也预示着战后的印度与英国的离心力越来越强。

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